卡西尼探索泰坦的神秘面纱

2017-07-23 06:04:05

作者:斯蒂芬巴特斯比(图片来源:NASA / JPL /太空科学研究所)卡西尼的最新图像完全扭转了科学家对土星巨型卫星泰坦的看法星期五,太空探测器在距离泰坦34万公里的范围内飞行它揭示了甲烷云和一个奇怪的污迹表面,可能包括构造特征和巨大的撞击坑在飞越之前,行星科学家有一些低分辨率的泰坦图像图像显示的明亮区域被认为是水冰,黑暗区域可能是碳氢化合物但新的图像表明相反卡西尼号的VIMS仪器分析了泰坦表面的红外光,这表明明亮的斑块含有丰富的碳氢化合物,暗区则是相对纯净的冰可能是被称为Xanadu的巨大明亮区域不像人们所怀疑的那样是山脉的冰,而是一片粘稠的平原 - 甚至可能是甲烷海 “VIMS数据已经使理论成为现实,”亚利桑那大学的伊丽莎白海龟说,他是卡西尼成像团队的成员与此同时,主摄像机使用两个滤光片切割Titan的橙色雾度,一个偏振,一个用于选择可以穿过烟雾的特定波长的光在图像中,一片甲烷云漂浮在土卫六南极附近15公里处 “它们与地球上的积云相似,”美国宇航局位于帕萨迪纳的喷气推进实验室的Kevin Baines说现在是泰坦南部的夏天,这可以解释为什么云才在那里找到远处太阳的微弱温暖可能只能在它靠近南极的地方不断照射的地方蒸发甲烷即使图像的分辨率非常清晰,泰坦的其余部分看起来都很模糊 “这可能是一种大气的影响,”海龟说或者可能是许多表面特征根本没有锋利的边缘 - 泰坦是一个模糊的世界这些图片非常清晰,可以显示强烈的线性特征,例如巨大的字母H,可能具有构造起源这意味着它们是由Titan内部的一些过程创建的 “但我们还不能说它到底是什么,”海龟说还有圆形补丁,更有可能是撞击坑如果是这样的话,至少有一个超过一千公里的巨大陨石坑但这些图像只是一个品尝者 10月26日,卡西尼号将成为泰坦45次近距离通行证中的第一次,飞行距离约1200公里它将获得更精细的图像,并使用其雷达在3D中映射表面除此之外,科学家们希望看到甲烷的湖泊或海洋,这些甲烷应该被土卫六的大风吹成巨浪更多关于这些主题: