娇小的头骨重新开启了人类的血统辩论

2017-07-05 06:08:13

威尔·奈特(Will Knight)一个非常娇小的头骨的残余物,属于最早的两条腿走路的人类祖先之一,揭示了这些史前人口的巨大物理多样性但是,直立人物种,意思是“正直的人”,是否应该被重新分类为几个不同的物种仍然存在争议来自华盛顿特区史密森学会国家自然历史博物馆的理查德波茨及其同事在2003年6月至8月期间在肯尼亚南部的Olorgesailie山谷发现了许多单一的头骨发现骨头是颅骨是一个年轻的成年人直立人,大约在93万年前居住在郁郁葱葱的山坡上突出的眉骨和颞骨类似于在非洲其他地方以及欧洲,印度尼西亚和中国发现的其他直立人标本但是头骨本身的尺寸减小了约30%,这可能与身体尺寸的相似差异相对应该标本有助于填补化石记录中的空白,因为到目前为止在非洲发现的这个年龄很少的直立人标本在同一地点发现了许多与颅骨碎片相似年龄的石器,Potts的团队怀疑这些可能需要比小直立人可能拥有的强度要大得多如果是这样,这将意味着当地人口中存在相当大的身体变化一些专家甚至甚至建议对人类谱系树进行彻底的重新思考匹兹堡大学的杰弗里施瓦茨说:“认识到直立人可能更像是历史事故而不是生物现实可能会更好地理解那些形态明显超出个体差异范围的化石”但英国伦敦大学学院的弗雷德斯波尔对这种解释提出异议,称现代人类和猿类物种之间可能存在类似差异 “将它称为直立人是完全合理的,”他对“新科学家”说 “这只是对后来标本的巨大变化提供了一些见解”斯波尔指出,化石记录的缺乏意味着关于直立人的许多猜想仍未得到证实他假设这样大小的直立人实际上已经肌肉发达,足以在Olorgesailie山谷中找到石器 “他们可能是小个体,但非常强大,”他说期刊参考科学(第305卷,